Bajo amenaza por coronavirus, la MLS se reactiva con torneo en Disney World

Orlando, Estados Unidos, 8 Jul 2020 (AFP) – Pese a la amenaza del coronavirus, que forzó la retirada de un equipo y la ausencia de figuras como Carlos Vela, la liga de fútbol norteamericana reanudará la competición el miércoles con el torneo MLS is Back en la sede «burbuja» de Disney World (Orlando).

La MLS tuvo que suspender la temporada a mediados de marzo cuando apenas llevaba dos jornadas, pero ahora es una de las primeras competiciones en reactivarse, avanzándose a la NBA y las Grandes Ligas de béisbol, que estarán atentas al desempeño del fútbol en medio de la pandemia.

Sin saber cuándo podría reanudar la campaña en sus estadios, la MLS optó – al igual que la NBA – por minimizar los riesgos de contagio concentrando a sus 26 equipos en una misma sede, el complejo deportivo de Disney World, para disputar a puerta cerrada este torneo de cinco semanas con formato similar al de la Copa del Mundo.

Ante la posible ausencia de espectadores por el resto de la temporada, que podrían suponer unas pérdidas económicas de hasta mil millones de dólares, la MLS apostó fuerte por crear una «burbuja» lo más segura posible en Disney World, donde está practicando cada día cientos de pruebas de coronavirus a jugadores y empleados.

Hasta este martes, al menos 16 de más de 550 jugadores instalados en el hotel de concentración han dado positivo por coronavirus, un porcentaje bajo pero que ha provocado la retirada de un equipo (FC Dallas) y el posible abandono de otro (Nashville SC).

El FC Dallas, que se retiró del torneo el lunes, ha sufrido el contagio de 10 jugadores mientras que el Nashville tiene cinco casos confirmados y realizó pruebas adicionales a otros cuatro futbolistas.

– «La vida en una burbuja» –

En los alrededores de Disney World, la situación sanitaria se viene deteriorando en las últimas semanas con el gran aumento de casos de COVID-19 en el estado de Florida, donde se han registrado más de 100.000 nuevos contagios desde el 19 de junio.

Tras la retirada del FC Dallas, el comisionado de la MLS, Don Garber, mostró su convencimiento de que las condiciones en Disney World son seguras y que el torneo seguirá adelante.

El porcentaje de jugadores contagiados «ahora mismo es extremadamente bajo», dijo Garber a ESPN. «Los jugadores que están allí [en Orlando] están a salvo, están cómodos, entrenando, comiendo, recreándose. Están haciendo las cosas de acuerdo con nuestros protocolos: llevan máscaras, están distanciados socialmente. Están manejando sus vidas en una burbuja».

El martes, varios entrenadores apoyaron a la liga y expresaron su confianza en los protocolos adoptados en la concentración.

«Aunque no puedo meterme en sus mentes, no veo a mis jugadores preocupados. La situación parece que está bien ahora mismo», dijo el holandés Frank de Boer, técnico del Atlanta United.

Enfocado en la preparación del torneo, el francés Thierry Henry, técnico del Montreal Impact, reconoció que sus jugadores tienen que lidiar «con una situación que no es sencilla».

«Todos sabemos que no es la condición ideal, pero hemos tratado de preparar a los jugadores lo mejor posible física y también mentalmente», afirmó.

El ESPN’s Wide World of Sports Complex de Disney World, que tiene más de 90 hectáreas de extensión, cuenta con más de una docena de canchas de fútbol donde cada año alberga numerosos campeonatos.

– Vela fuera, ‘Chicharito’ dentro –

Tras cuatro meses sin ver a sus equipos, los aficionados de la MLS podrán disfrutar desde el miércoles de más de 50 juegos hasta la final del 11 de agosto.

A última hora el torneo perdió a varias estrellas, especialmente al delantero mexicano Carlos Vela (Los Ángeles FC), máximo goleador y Jugador Más Valioso (MVP) de la pasada temporada, quien renunció para acompañar a su esposa embarazada. Tampoco jugará por lesión su compatriota Jonathan dos Santos, mediocampista de Los Angeles Galaxy.

El ariete Javier ‘Chicharito’ Hernández, recién llegado al Galaxy con la difícil tarea de sustituir al sueco Zlatan Ibrahimovic, sí viajó a Disney World, así como otras figuras latinoamericanas como los mexicanos Rodolfo Pizarro (Inter Miami) y Alan Pulido (Sporting Kansas City), los argentinos Cristian Pavón (Los Angeles Galaxy) y Gonzalo ‘Pity’ Martínez (Atlanta United), los uruguayos Diego Rossi (Los Angeles FC) y Nicolás Lodeiro (Seattle Sounders), así como el portugués Nani (Orlando City) y el español Bojan Krkic (Montreal Impact).

El duelo entre el Orlando City y el Inter Miami, copropiedad de David Beckham abrirá el miércoles la competición. Los partidos de la fase de grupos contarán para la temporada regular 2020, que la MLS espera reanudar después de Orlando con un calendario reducido.

Los octavos de final arrancarán el 25 de julio y la final será el 11 de agosto, con el ganador obteniendo un boleto para la Liga de Campeones de Concacaf 2021.

En el césped, el Seattle Sounders, actual campeón de la MLS, tratará de mantener su dominio frente a aspirantes como Toronto FC, Atlanta United y Los Angeles Galaxy.

El torneo también puede ser una oportunidad para que los futbolistas expresen su apoyo al movimiento ‘Black Lives Matter’ (La vida de las personas negras importa) en el marco de las actuales protestas contra el racismo tras el crimen de George Floyd.

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