NFL: mariscal de campo Joe Burrow elegido número 1 del draft 2020 por Bengals

Los Angeles, 24 Abr 2020 (AFP) – Los Cincinnati Bengals escogieron este jueves al mariscal de campo Joe Burrow en el primer lugar del draft 2020 de la liga de football americano (NFL), que por primera vez se celebra de forma virtual a causa de la pandemia de COVID-19.

«Ser elegido el primero es una locura y es un sueño hecho realidad», dijo Burrow, quien recibió la noticia acompañado de sus padres en su casa del condado de Athens (Ohio).

Tanto los jugadores como los responsables de las franquicias participan en este draft de forma remota desde sus viviendas, al igual que el comisionado de la NFL, Roger Goodell, que anunciará a todos los elegidos de la primera ronda desde el sótano de su residencia en Nueva York.

Burrow, de 23 años, era el unánime favorito para ser elegido en primer lugar tras protagonizar una última temporada de ensueño con la universidad de Louisiana State (LSU).

Con una precisión en su brazo y un liderazgo que le han generado comparaciones con Tom Brady, Burrow condujo a Louisiana State al título nacional de la NCAA y recibió numerosos reconocimientos, incluido el trofeo Heisman.

En una de las mejores actuaciones que se recuerda de un mariscal de campo universitario, Burrow marcó un récord de 60 touchdowns con un porcentaje de efectividad en pase del 76,3%.

La selección de Burrow con el número uno por los Bengals, el peor equipo de la temporada 2019 con 2 victorias y 14 derrotas, se daba casi por descontada desde hacía varios meses.

En el segundo lugar del draft, los Washington Redskins escogieron a Chase Young, de la universidad de Ohio State, que a sus 21 años apunta a ser el mejor jugador defensivo de esta clase y una futura fuerza dominante en la NFL.

En su última temporada universitaria, Young lideró la NCAA con 16,5 sacks a pesar de perderse dos partidos por sanción. También sumó 6 fumbles forzados y 58 presiones de mariscal de campo y fue uno de los cuatro nominados al trofeo Heisman.

En el tercer lugar, Detroit Lions eligieron al esquinero Jeff Okudah, también de Ohio State.

– Primer draft virtual –

La NFL ha tenido que organizar por primera vez su draft anual, uno de los eventos deportivos con más audiencia en Estados Unidos, de manera totalmente virtual a causa de las restricciones a la concentración de personas impuestas en buena parte del país para frenar al nuevo coronavirus.

«Este draft es diferente para nosotros y para ustedes, porque así tiene que ser», dijo Goodell al inaugurar el draft. «Queremos ofrecer un respiro de los desafíos diarios. Esperemos que lleguen mejores días y ayudemos a los demás».

Los 58 jugadores favoritos a ser elegidos en la primera ronda del draft recibieron en sus casas el equipo tecnológico necesario para conectarse con la transmisión en el caso de que su nombre sea anunciado por Goodell.

Los responsables designados del equipo que tenga el turno cuentan con 10 minutos para comunicar su elección a la liga a través del canal encriptado que se les ha instalado en sus residencias.

El draft, que se desarrollará durante tres días, se iba a celebrar originalmente en un lujoso hotel de Las Vegas, atrayendo como cada año a miles de aficionados.

Pero la irrupción de la pandemia obligó a la NFL a buscar alternativas para sacar adelante un evento que el año pasado tuvo una audiencia de más de 47 millones de espectadores.

A diferencia de otras ligas profesionales que tuvieron que suspender sus temporadas abruptamente, la NFL se encontraba en receso desde febrero cuando irrumpió la pandemia y aún mantiene esperanza de poder iniciar la siguiente campaña como marca su calendario el próximo septiembre.

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