Portland campeón del torneo ‘MLS is Back’ al vencer 2-1 a Orlando en la final

Orlando, Estados Unidos, 12 Ago 2020 (AFP) – El Portland Timbers se proclamó campeón del torneo ‘MLS is Back’ del fútbol norteamericano al ganar este martes en la final al Orlando City por 2-1, consiguiendo un boleto para la próxima Liga de Campeones de Concacaf.

Por el Timbers, que dirige el venezolano Giovanni Savarese, anotaron el francés Larrys Mabiala en el minuto 27 y el croata Dario Zuparic en el 66, mientras que el uruguayo Mauricio Pereyra marcó para el City en el 39 a pase del portugués Nani.

El capitán de Portland, el argentino Diego Valeri, levantó el trofeo de este torneo especial disputado a puerta cerrada desde el 8 de julio en el complejo deportivo de Disney World (Orlando).

Después de un mes y medio de una estricta concentración en Disney World, Portland y Orlando se enfrentaron en la final después de dejar atrás a los grandes favoritos al título.

En una primera parte muy igualada, Portland se adelantó en el marcador con una jugada a pelota parada que partió de las botas de Valeri.

Desde el costado izquierdo, el mediapunta argentino lanzó un servicio de falta al segundo palo para la llegada del defensa francés Larrys Mabiala, quien cabeceó de plancha a la red.

El City, con su estrella Nani al frente, avanzó posiciones a la búsqueda del empate y de que el trofeo no se marchara de Orlando.

Antes del descanso, Nani se internó por la izquierda, se fue por velocidad de Duvall, llegó a la línea de fondo y centró al corazón del área, donde llegó Mauricio Pereyra quien, tras superar la barrida de Williamson, fusiló al arquero Steve Clark.

Esta acción fue la única decisiva de Nani en el partido, después de que durante todo el torneo apareciera en los momentos clave para que Orlando, un equipo que nunca ha clasificado a los playoffs de la MLS, pudiera avanzar sorprendentemente hasta la final.

El exdelantero del Manchester United, que terminó el torneo con tres goles, era uno de los candidatos a mejor jugador del campeonato junto al argentino Sebastián Blanco del Portland, que tampoco tuvo peso en la final.

– «Dimos lo que teníamos» –

El gol de la victoria de Portland llegó en una larga sucesión de jugadas mal defendidas por la zaga de Orlando, que comenzó con un tiro de falta de Valeri rechazado a córner por el arquero peruano Pedro Gallese con una gran estirada.

Gallese volvió a despejar un intento de Ebobisse y, en el segundo córner consecutivo, Zuparic remató en el área pequeña tras varios rebotes.

En el 90+2 Kyle Smith tuvo la oportunidad de mandar la final a los penales pero envió alto un remate franco dentro del área, permitiendo a Portland llevar su segundo triunfo a sus vitrinas tras el campeonato de liga en 2015.

«No es fácil. Los jugadores están con mucho dolor porque queríamos darle este trofeo a la afición», dijo Óscar Pareja tras el juego. «Los jugadores dieron lo que tenían y tuvimos la iniciativa».

La MLS, que creó este torneo para reanudar sus actividades durante la pandemia de coronarius, retomará esta semana su temporada regular de 2020 en los estadios de los equipos sin espectadores, un formato que puede conllevar más riesgos que este campeonato disputado en la «burbuja» de Disney World.

Los dos primeros juegos de la temporada, que fue suspendida a mediados de marzo con solo dos jornadas disputadas, serán dos enfrentamientos entre el FC Dallas y el Nashville el miércoles y el domingo.

Estas dos franquicias se tuvieron que retirar del ‘MLS is Back’ poco antes del inicio debido a brotes de coronavirus en sus vestuarios. Desde esos casos, la MLS logró resguardar a la competición de la pandemia y no registró ningún caso positivo entre los jugadores.

Alineaciones:

Portland Timbers: Steve Clark – Chris Duvall, Larrys Mabiala, Dario Zuparic, Jorge Villafaña – Diego Chará, Eryk Williamson, Marvin Loría (Andy Polo, 67), Diego Valeri (Bill Tuiloma, 90) – Sebastián Blanco (Felipe Mora, 89) y Jeremy Ebobisse (Jaroslaw Niezgoda, 67). DT: Giovanni Savarese.

Tarjetas amarillas: Mabiala (44), Chará (70), Villafaña (73)

Goles: Mabiala (27), Zuparic (66)

Orlando City: Pedro Gallese – Ruan (Kyle Smith, 87), Antônio Carlos, Robin Jansson, João Moutinho – Jhegson Méndez (Júnior Urso, 71), Oriol Rosell (Santiago Patiño, 78), Mauricio Pereyra – Nani, Chris Mueller (Benji Michel, 71) y Tesho Akindele (Daryl Dike, 78). DT: Óscar Pareja.

Tarjetas amarillas: Antônio Carlos (47), Moutinho (63), Nani (73), Ruan (85)

Goles: Pereyra (39)

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